El reto de Macao, la capital mundial de las apuestas

El reto de Macao, la capital mundial de las apuestas

Internet 06/03/2023 Daniel Lamps

El reto de Macao, la capital mundial de las apuestas




Las autoridades de la región desean diversificar sus ingresos para reducir su dependencia de la industria de los casinos

Macao es un territorio al sur de China que fue colonia portuguesa hasta 1999, fecha en la que pasó a estar bajo el control del gobierno y se convirtió en una región administrativa especial con un sistema económico separado de China.

Desde que se legalizó la industria de los casinos, esta ciudad se ha convertido en la capital del mundo de los casinos y a ser conocida como “Las Vegas de Oriente”.

El negocio de los casinos en Macao es seis veces más grande que en Las Vegas. En el 2019, los ingresos totales provenientes de la industria de los casinos se ubicaron en $36.000 millones, representando más del 60% de su producto interno bruto y 80% del ingreso por impuestos.

Sin embargo, las autoridades parecen comprometidas en convertirla en más que un destino para los amantes de los casinos y las apuestas.


Planes concretos para lograr la diversificación de los ingresos


Las prohibiciones de viaje y cuarentenas impuestas como consecuencia de la pandemia, ocasionaron que la industria tuviera su peor desempeño anual en el 2022, ubicándose en $300 millones mensuales en promedio, menos de la mitad de lo generado en Las Vegas.

Adicionalmente, de acuerdo con Morgan Stanley, la deuda neta se cuadruplicó en el 2022 para ubicarse en $22.000 millones.

Afortunadamente, durante el mes de enero, la industria de los casinos registró un incremento de 82.5% en sus ingresos, su mejor desempeño de los últimos 3 años, para alcanzar $1.400 millones, pero todavía muy por debajo de sus niveles previos a la pandemia.

En este entorno, las autoridades aprovecharon para endurecer las normas que exigen a los casinos que deban renovar las licencias y, a finales del 2022, seis de ellos llegaron a un acuerdo para invertir $13.500 millones para diversificar la oferta turística de la región, en comparación con los $1.200 millones que dedicarán al desarrollo de proyectos relacionados con las apuestas.

El objetivo principal de esta inversión es generar un crecimiento que permita a los ingresos no relacionados con las apuestas representar el 30% de los ingresos totales de la región. Actualmente, estos representan solamente 5% del total, mientras que los ingresos generados por el juego y las apuestas representan el 95%.

Esta meta luce ambiciosa, ya que durante la última década ninguna de las empresas operadoras de casinos ha logrado diversificar exitosamente sus ingresos fuera de las apuestas.


Limitaciones de espacio y perfil del turista


Macao tiene un territorio que ocuparía la décima parte del de Las Vegas, lo que dificulta la instalación de nuevos negocios. Adicionalmente, no existe mano de obra calificada que permita el desarrollo de otras industrias en la región.

Otra meta de las autoridades es cambiar el perfil del turista que viaja a Macao.

Mientras que en Las Vegas, los espectáculos y la alta cocina atrae a una variada gama de turistas internacionales. Por el contrario, históricamente, la gran mayoría de los visitantes de la ciudad son hombres apostadores provenientes de China.

Entre los cambios necesarios para lograrlo están incrementar la oferta de vuelos directos hasta la ciudad desde diferentes latitudes y mejorar el funcionamiento del transporte público dentro de la ciudad.

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