Crowdfunding Kickstarter celebra 10 años financiando ideas a veces raras

Crowdfunding Kickstarter celebra 10 años financiando ideas a veces raras

 

La plataforma de crowdfunding ha ayudado a artistas y fundadores a recaudar colectivamente más de $ 4 mil millones para una variedad de proyectos de arte, películas, nuevas empresas de hardware y juegos de mesa traviesos.

 

EN DICIEMBRE DE 2009,una misteriosa carta apareció en la casa de un tal Sr. Johnson en Pittsburgh, Pensilvania. En el interior había un mensaje impreso en papel de color crema: «Todos los elementos de su refrigerador se intercambian con todos los elementos del refrigerador de Ben Affleck. Pruebe un poco de todo».

Cartas similares llegaron al reverendo de una iglesia local y al arquitecto William Hopkins. De hecho, más de 600 residentes del vecindario Polish Hill de Pittsburgh recibieron cartas ese año, cada una de ellas firmada crípticamente (pero con amor) por «Lenka y Michael».

De hecho, las cartas fueron enviadas por los artistas Lenka Clayton y Michael Crowe, que habían asumido el ambicioso proyecto de enviar una carta física a todas las personas del mundo. Habían comenzado en un pequeño pueblo pesquero irlandés; Pittsburgh, de donde es Clayton, fue el siguiente. Para cubrir los gastos de viaje y material de un proyecto de este tipo, recurrieron a Internet, donde encontraron unas pocas docenas de desconocidos dispuestos a financiar su pequeño plan gracias a una nueva plataforma llamada Kickstarter.

Kickstarter se había lanzado unos meses antes, y lo que podría llegar a ser todavía se dejaba en gran parte a la imaginación. El término crowdfunding aún no formaba parte de la lengua vernácula común. ¿Quién usaría tal cosa? La idea de que se pudiera aprovechar el poder colectivo de la web para financiar todo tipo de planes descabellados, por el arte, el entretenimiento o simplemente para hacer algo genial, parecía absurda.

 

Una década después, todo eso ha cambiado. Kickstarter, que este mes celebra su décimo aniversario, ha permitido la creación de una serie de proyectos que en cualquier otro mundo podrían no haber existido nunca. Ya conoces los famosos: Cards Against Humanity comenzó como un Kickstarter. También lo hicieron TikTok y Oculus Rift. No te olvides de la incómoda chica negra, el Gravity Blanket, el reloj inteligente Pebble. La plataforma ha recaudado colectivamente más de $ 4 mil millones de patrocinadores dispares para financiar proyectos creativos y lanzar nuevos negocios. Algunos Kickstarters han terminado decepcionados. Otros han impactado profundamente nuestro mundo. Mientras tanto, la plataforma le ha dado a la gente común en Internet las herramientas para operar como capitalistas de riesgo, decidiendo qué se tira y qué se financia: incluso algo tan tonto como un proyecto de arte que envía cartas a extraños.

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MUCHO ANTES DE KICKSTARTER era una empresa, Perry Chen decidió que tenía que haber una mejor manera de recaudar fondos para proyectos de arte.

«No vi ninguna razón por la que no pudiera funcionar», dice, «pero estaba esperando a que alguien más lo hiciera».

Unos años más tarde, Chen regresó a la ciudad de Nueva York y la idea lo llamó. Luego conoció a Yancey Strickler, otro tipo creativo, que pensó que un sistema basado en umbrales para la financiación colectiva podría funcionar. Los dos compraron una pizarra de Staples. Comenzaron a conspirar.

 

En 2007, Chen y Strickler le presentaron la idea a Charles Adler, un diseñador de interacción, quien se uniría como su tercer cofundador. Contrataron a algunos codificadores para construir la arquitectura de la plataforma de Kickstarter y contaron su idea a tantas personas como pudieron. Cuando se canceló Arrested Development , Chen lo usó como ejemplo para despertar interés en Kickstarter: ¿Qué pasaría si los fanáticos pudieran unirse para salvar los programas que amaban? Recibió una presentación de David Cross, quien interpretó a Tobias Fünke en el programa. A Cross le encantó la idea. Se convirtió en el primer inversor de Kickstarter.

Reclutaron a su primera empleada, Cassie Marketos, quien dice que no sabía muy bien a qué se estaba inscribiendo, pero creía en Chen, Strickler y Adler lo suficiente como para incorporarse. «Hablábamos constantemente con la gente sobre Kickstarter y recibíamos caras en blanco a cambio», escribió Strickler sobre los primeros días.

El sitio se puso en marcha a las 4:30 pm del 28 de abril de 2009. Al principio, solo se podía participar por invitación. Chen comenzó un proyecto, pidiendo $ 1,000 para hacer una tirada limitada de camisetas pintadas con aerosol que decían «Grace Jones no le importa un carajo». No cumplió con sus objetivos de financiación. Pero otro proyecto, Drawing for Dollars , sí lo hizo. Su creador ofreció bocetos a lápiz a cualquier persona en Internet por una pequeña tarifa. Recaudó $ 35 de tres patrocinadores.

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La mayoría de los primeros proyectos en Kickstarter eran así: pequeños gestos de arte simples con objetivos de financiación muy bajos. (Incluso hoy, la mayoría de los proyectos de Kickstarter recaudan menos de $ 10,000).

Para 2010, la compañía se había mudado a su primera oficina, un edificio destartalado en el Lower East Side de Manhattan. «Había grafitis en las paredes y los pisos, pero no los que hubiéramos puesto allí», dice Chen. En el verano, un olor a pan flotaba desde la fábrica de matzá al otro lado de la calle. El equipo todavía era pequeño, al igual que la comunidad. «Durante el primer año y medio de Kickstarter, si estuvieras en el sitio web, hablarías conmigo personalmente», dice Marketos, cuyo trabajo era ejecutar «soporte comunitario» en la plataforma.

Entonces apareció el primer proyecto de un millón de dólares. Elevation Dock prometía ser «la mejor base para iPhone». (En ese momento, WIRED lo llamó «el muelle que Apple debería haber hecho» ). Más de 12.000 patrocinadores prometieron $ 1 millón para verlo producido. Chen dice que fue un momento extraordinario y que todos se quedaron hasta tarde en la oficina para celebrar y asegurarse de que el sitio web no implosionara.

Cuatro horas después, un segundo proyecto recaudó $ 1 millón. El proyecto fue Broken Age , un juego de aventuras de apuntar y hacer clic de Double Fine. A cambio de financiación, los creadores ofrecieron una «comunidad privada online creada para que los patrocinadores discutan el proyecto con los desarrolladores y envíen sus pensamientos y sentimientos sobre el contenido y la dirección del juego». La gente no solo estaba pagando por el juego, estaba pagando para participar en el proceso. Broken Age finalmente recaudó más de $ 3 millones.

«Algunas personas estaban entusiasmadas con el Kickstarter, y algunas personas pensaron que solo estábamos obteniendo mucho dinero gratis», dijo a The Guardian Tim Schafer, el creador del juego, en 2015. «Lo que sí».

Los juegos son la categoría más financiada de Kickstarter, con más de $ 1 mil millones comprometidos para nuevos proyectos de juegos. Muchos le dan crédito a Kickstarter por haber revolucionado completamente la industria de los juegos de mesa. Fabricar juegos es difícil, pero con la financiación inicial de unos cientos de patrocinadores, cualquiera que tenga una idea divertida puede empezar a crear un producto jugable. «Lo que más me gusta es la cantidad de dinero que Kickstarter ha redistribuido entre artistas, raros, diseñadores y soñadores», dice Luke Crane, director de juegos de Kickstarter. «Pone el dinero en sus manos y dice, sí, adelante y haga juegos geniales».

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IMPACTO SOSTENIDO DE KICKSTARTERes de gran alcance. Por un lado, miles de creativos han evitado la tiranía de un «trabajo real» y, en cambio, se han puesto a trabajar en sus proyectos extravagantes. Una mujer, Emily Richmond, usó Kickstarter para recaudar $ 8,141 para financiar un viaje en velero alrededor del mundo . Lenka Clayton y Michael Crowe continuaron recolectando dinero para sus Cartas Misteriosas, y finalmente enviaron miles de personas a los habitantes de Irlanda, Francia, Alemania, Suiza y los Estados Unidos.

Chen cree que Kickstarter también ha ayudado a artistas más pequeños a evitar los estudios de cine y los ejecutivos de la industria musical para financiar sus obras. Un total de 15 películas financiadas por Kickstarter han sido nominadas a un Oscar, incluida Period. End of Sentence , que ganó este año el premio al Mejor Cortometraje Documental. Otras personas simplemente han usado la plataforma para hacer cosas interesantes. Oye, ¿no sería genial construir una estatua de tamaño natural de Robocop en Detroit? Internet seguro que así lo cree .

A diferencia de muchas otras plataformas, el objetivo de la empresa no es venderse o salir a bolsa, solo ayudar a más personas a hacer más cosas.

«Creo que todavía hay muchas personas que serían perfectas para Kickstarter y no se ven a sí mismas en la plataforma», dice Marketos, quien ahora es el vicepresidente senior de estrategia comunitaria de Kickstarter. «La gente piensa que necesitan poder ganar $ 10 millones, cuando el corazón de Kickstarter es, como, estás haciendo tu primer EP y son $ 10,000 y estás en la universidad».

El mes pasado, Chen dejó el cargo de CEO para centrarse en proyectos que «se sienten más como yo», incluida la vuelta a la creación musical. (Seguirá siendo presidente de la junta directiva de la empresa). Una vez que decida grabar algo de música, tal vez puedas decidir si obtiene el lanzamiento que se merece.

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